We must get Canada’s Green Buildings Strategy right

Published on November 1, 2023

An open letter from 50 environmental groups to Minister Wilkinson and Minister Guilbeault about Canada's Green Buildings Strategy

a heat pump on a roof

The Honourable Minister Jonathan Wilkinson Natural Resources Canada
The Honourable Minister Steven Guilbeault Environment and Climate Change Canada

Re: The Canada Green Buildings Strategy October 27, 2023

Dear Minister Wilkinson and Minister Guilbeault,

We applaud the federal government for working on a Green Buildings Strategy, especially as plans are being developed to build and help fund the building of millions of new homes in Canada. We encourage you to use all legislative tools and pathways available to ensure the Strategy is robust, binding, and leads to significant emissions reductions.

We know that Greenhouse Gas emissions from buildings have been growing in recent years, threatening our ability to meet the country’s 2030 emissions reduction targets for buildings and, by extension, our overall emissions reductions targets.

If millions of new homes are built to run on fossil gas, we’ll see a further spike in emissions, incur more costs to retrofit these buildings in the future, and experience increased costs due to stranded gas assets.

We are therefore urging you to require that all new housing is built to be fully electric – using highly efficient electric heat pumps to heat the air and water in homes. To bring down current building emissions, it is also necessary for the federal government to orchestrate a mass retrofit program for existing buildings across the country.

Not only will these measures lower our national emissions, but they will decrease monthly energy bills for residents, improve the air quality in their homes, and guarantee that everyone has access to proper heating and cooling. Switching to electric heat pumps to heat homes will also save ratepayers money from paying for expensive natural gas pipeline expansions and hookups to new areas.

While municipalities in B.C. and Quebec are taking matters into their own hands and adopting all-electric or zero carbon building policies, the resulting patchwork of legislation is difficult to navigate for developers. A country-wide zero carbon building standard would prepare all industries and jurisdictions to adopt the best practices in green building and catalyze the rapid adoption of cleaner and cheaper technologies in the building sector.

To accomplish this, we recommend the following measures be included in the Green Buildings Strategy and accompanying legislation:

  • New buildings:
    • Require all new buildings to use highly efficient electric space and water heating 
and to use heat pumps for space cooling (any back-up heating needs can be met 
with electric resistance or thermal storage)
    • Implement this requirement by Jan 2026
    • Provide expertise, resources, and technical advice to support and guide the 
transition
    • Explicitly rule out Renewable Natural Gas (RNG) use as a low or zero carbon 
compliance pathway as this locks in further expansion of fossil gas networks, 
potentially stranding more assets in the future
    • Tie access to the recently announced GST exemption for new builds and 
municipal funding for increased housing density to building zero carbon housing
    • Provide dedicated support and funding for Indigenous communities to build zero 
carbon homes along with electricity infrastructure, within a broader effort to 
increase housing stocks
    • Provide funding to municipalities and provinces that move to all zero carbon buildings quicker than federal timelines
  • Existing buildings:
    • Enhance the Canada Greener Homes program’s ability to catalyze heat pump 
adoption in the near term by increasing the maximum rebate amount, improving accessibility of the program, speeding up rebate timelines, providing additional information and direction regarding process and contractors, and removing fossil fuel companies as intermediaries of rebates (for example, Enbridge Gas in Ontario) which have conflicting interests
    • Provide individuals, municipalities, and provinces with expertise, resources, and technical advice to support and guide the transition to electric heat pumps for heating and cooling
    • Ensure the heat pump retrofit program includes direct install options for social and low-income housing and includes mechanisms that prevent renovictions and rent increases for tenants
    • Provide funding and structure for skills training to increase the supply of workers that can install heat pumps

The current drive for new housing and the need to modify homes to be climate resilient provide a tremendous opportunity to update the way we build homes and ensure the building sector is doing its part to bring Canada’s emissions in line with our international climate commitments.

 

Signed:

Stand.earth
Greenpeace Canada
Équiterre
Dogwood BC
Nature Québec
Canadian Association of Physicians for the Environment
350 Canada
Coalition Sortons la Caisse du carbone
Climate Action Network Canada
Ontario Clean Air Alliance
Travailleuses et travailleurs pour la justice climatique
Climate Emergency Unit
Sierra Club BC
Clean Air Partnership
Wilderness Committee
Trottier Family Foundation
For Our Kids
Chase Environmental Action Society
BC Climate Alliance
Climate Safe Cities
My Sea to Sky
Shake Up The Establishment
Imagine Lachine-Est
Mobilisation environnement Ahuntsic-Cartierville
Regroupement Vigolence Hydrocarbures Québec
West Kootenay Climate Hub
AmiEs de la Terre de Québec
Workshops for biodiversity
South Island Climate Action Network
Climate Reality Canada
Vivre en Ville
Nanaimo Climate Action Hub
TerraVie
RegenerateBC
Mouvement écocitoyen UNEplanète
The Nulla Project
350Vancouver
Le Regroupement des organismes environnementaux en Ă©nergie
Okanagan Climate Hub
Kelowna Climate Coalition
Réseau québécois des groupes écologistes
Force of Nature Alliance
Shuswap Climate Action Society
Action Environnement Basses-Laurentides
East Kootenay Climate Hub
Armstrong/Spallumcheen Climate Action
Pour nos enfants / For Our Kids Montréal
Solidarité environnement Sutton
Wildsight Invermere
Ontario Climate Emergency Campaign

____________________________________________________________________________

 

Le 27 octobre 2023

Monsieur le Ministre Wilkinson,
Monsieur le Ministre Guilbeault,

Nous fĂ©licitons le gouvernement fĂ©dĂ©ral de travailler sur la StratĂ©gie pour les bâtiments verts en particulier au moment oĂą s’Ă©laborent des plans pour construire et aider Ă  financer la construction de millions de nouvelles maisons au Canada. Nous vous encourageons Ă  utiliser tous les outils lĂ©gislatifs et toutes les voies possibles pour une stratĂ©gie solide et contraignante qui conduise Ă  des rĂ©ductions significatives de nos Ă©missions.

Nous savons que les Ă©missions de gaz Ă  effet de serre provenant des bâtiments ont augmentĂ©es ces dernières annĂ©es, menaçant notre capacitĂ© Ă  atteindre les objectifs de rĂ©duction des Ă©missions pour les bâtiments et, en prolongement, ont atteint nos objectifs globaux de rĂ©duction des Ă©missions Ă  l’horizon 2030.

Si des millions de nouveaux logements sont construits pour chauffer au gaz fossile, nous assisterons Ă  un nouveau pic d’Ă©missions, nous devrons supporter des coĂ»ts plus Ă©levĂ©s pour rĂ©nover ces bâtiments Ă  l’avenir et nous devrons faire face Ă  des coĂ»ts accrus en raison des actifs gaziers Ă©chouĂ©s.

En consĂ©quence, nous vous pressons instamment d’exiger que tous les nouveaux logements soient entièrement chauffĂ©s avec de l’électricitĂ©, c’est-Ă -dire, qu’ils utilisent des thermopompes hautement efficaces pour chauffer l’air et l’eau des habitations. Pour rĂ©duire les Ă©missions actuelles des bâtiments, il est Ă©galement nĂ©cessaire que le gouvernement fĂ©dĂ©ral orchestre un programme massif de rĂ©novation pour les bâtiments existants dans tout le pays.

Ces mesures permettront non seulement de rĂ©duire les Ă©missions canadiennes, mais aussi, de diminuer les factures d’Ă©nergie mensuelles des consommateurs, d’amĂ©liorer la qualitĂ© de l’air dans les habitations et de garantir l’accès pour tous au chauffage et Ă  la climatisation. Le passage aux thermopompes pour chauffer les maisons permettra Ă©galement aux contribuables d’Ă©conomiser en Ă©vitant de coĂ»teux travaux d’expansion des gazoducs et de raccordement pour de nouvelles zones.

Bien que les municipalitĂ©s de Colombie-Britannique et du QuĂ©bec prennent les choses en main et adoptent des politiques de construction tout Ă©lectrique ou sans carbone, la mosaĂŻque de lois qui en rĂ©sulte est difficile Ă  gĂ©rer pour les promoteurs. Une norme de construction zĂ©ro carbone Ă  l’Ă©chelle nationale prĂ©parerait l’ensemble des industries et des juridictions Ă  adopter les meilleures pratiques en matière de construction Ă©cologique et favoriserait l’adoption rapide de technologies plus propres et moins coĂ»teuses dans le secteur du bâtiment.

Pour ce faire, nous recommandons que les mesures suivantes soient incluses dans la StratĂ©gie canadienne pour les bâtiments verts et dans la lĂ©gislation qui l’accompagne :

  • Nouveaux bâtiments :
    • Exiger que tous les nouveaux bâtiments utilisent des systèmes de chauffage Ă©lectrique des espaces et de l’eau très efficaces et d’utiliser des thermopompes pour le refroidissement des espaces (tout besoin de chauffage d’appoint peut ĂŞtre satisfait avec une rĂ©sistance Ă©lectrique ou un stockage thermique)
    • Mettre en Ĺ“uvre cette exigence d’ici Ă  janvier 2026
    • Fournir de l’expertise, des ressources et des conseils techniques pour soutenir et 
guider la transition
    • Exclure explicitement l’utilisation du gaz naturel renouvelable (GNR) en tant que voie 
de conformitĂ© Ă  faible ou zĂ©ro Ă©mission de carbone, car cela verrouille force l’expansion des rĂ©seaux de gaz fossile et entrainera potentiellement plus d’actifs Ă©chouĂ©s Ă  l’avenir
    • Lier Ă  la construction de logements zĂ©ro carbone l’accès Ă  l’exonĂ©ration de la TPS rĂ©cemment annoncĂ©e pour les nouvelles constructions et au financement municipal pour la densification
    • Fournir un soutien et un financement spĂ©cifiques aux communautĂ©s autochtones pour la construction de logements Ă  zĂ©ro Ă©mission de carbone, ainsi que pour l’infrastructure Ă©lectrique, dans le cadre d’efforts plus importants visant Ă  augmenter l’offre de logements
    • Fournir un financement aux municipalitĂ©s et aux provinces qui devancent les Ă©chĂ©anciers fĂ©dĂ©raux pour le passage Ă  des bâtiments dĂ©carbonĂ©s.
  • Bâtiments existants :
    • Renforcer la capacitĂ© du programme de Subvention canadienne pour des maisons plus vertes en vue d’accĂ©lĂ©rer l’adoption des thermopompes Ă  court terme en augmentant le montant maximal de la remise, en amĂ©liorant directives supplĂ©mentaires concernant le processus et les entrepreneurs, et en supprimant les entreprises de combustibles fossiles en tant qu’intermĂ©diaires pour les remises (par exemple, Enbridge Gas en Ontario), lesquelles sont en conflit d’intĂ©rĂŞts.
    • Fournir aux particuliers, aux municipalitĂ©s et aux provinces l’expertise, les ressources et les conseils techniques nĂ©cessaires pour soutenir et guider la transition vers les thermopompes pour le chauffage et la climatisation.
    • Veiller Ă  ce que le programme de rĂ©novation pour thermopompes comprenne des options d’installation directe pour les logements sociaux et Ă  loyer modique, ainsi que des mĂ©canismes permettant d’Ă©viter les rĂ©novictions et les hausses de loyer pour les locataires.
    • Fournir un financement et une structure pour l’acquisition des compĂ©tences afin d’augmenter l’offre de travailleuses et travailleurs capables d’installer des thermopompes.

La volontĂ© actuelle de construire de nouveaux logements et la nĂ©cessitĂ© de modifier les habitations pour qu’elles rĂ©sistent au changement climatique offrent une formidable occasion de moderniser la façon dont nous construisons les habitations et de veiller Ă  ce que le secteur du bâtiment fasse sa part pour rĂ©duire les Ă©missions du Canada conformĂ©ment Ă  nos engagements internationaux en la matière.

 

Signé par: 

Stand.earth
Greenpeace Canada
Équiterre
Dogwood BC
Nature Québec
Canadian Association of Physicians for the Environment
350 Canada
Coalition Sortons la Caisse du carbone
Climate Action Network Canada
Ontario Clean Air Alliance
Travailleuses et travailleurs pour la justice climatique
Climate Emergency Unit
Sierra Club BC
Clean Air Partnership
Wilderness Committee
Trottier Family Foundation
For Our Kids
Chase Environmental Action Society
BC Climate Alliance
Climate Safe Cities
My Sea to Sky
Shake Up The Establishment
Imagine Lachine-Est
Mobilisation environnement Ahuntsic-Cartierville
Regroupement Vigolence Hydrocarbures Québec
West Kootenay Climate Hub
AmiEs de la Terre de Québec
Workshops for biodiversity
South Island Climate Action Network
Climate Reality Canada
Vivre en Ville
Nanaimo Climate Action Hub
TerraVie
RegenerateBC
Mouvement écocitoyen UNEplanète
The Nulla Project
350Vancouver
Le Regroupement des organismes environnementaux en Ă©nergie
Okanagan Climate Hub
Kelowna Climate Coalition
Réseau québécois des groupes écologistes
Force of Nature Alliance
Shuswap Climate Action Society
Action Environnement Basses-Laurentides
East Kootenay Climate Hub
Armstrong/Spallumcheen Climate Action
Pour nos enfants / For Our Kids Montréal
Solidarité environnement Sutton
Wildsight Invermere
Ontario Climate Emergency Campaign


These letters are available as a PDF here.